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    在古代为何南方政权守住长江不可靠,守住淮河流域才能未必输

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    长江由西向东奔流6300多公里,水量充沛,江面宽阔,流域面积覆盖了我国五分之一的国土。自古以来,长江数次阻隔了北方军队进攻的步伐,促使中国陷入南北对峙的局面。“划江而治”成为双方缓解政治矛盾的最佳方案。

    事实上,长江受到“西高东低”的地形影响,分为上游、中游、下游等三部分。每个部分,受地形和条件的限制,防御重心各有侧重,防御体系不可能面面俱到,进攻方抓住防御弱点,顺势突破,长江防线随即崩塌。可见,长江并非牢不可破的。

    长江上游地势险要,易守难攻,尤以四川和重庆为防御重心,占据此地,可觊觎关陇,剑指中原,又可顺江南下,机动突袭。三国时期,钟会、邓艾率军伐蜀,逼迫蜀后主刘禅出降,由此,东吴侧翼洞开,奠定了三分归晋的基础。

    在古代为何南方政权守住长江不可靠,守住淮河流域才能未必输

    上图_ 长江流域

    长江中游,丘陵交错,植被茂密,绵延数千公里,无法进行全面防御,只能依托武汉、荆州、岳阳、宜昌等沿江重镇,位于支流的要害险地,同样不可或缺,得失之间,关乎国运。表面上互为犄角,以点代面,实际上防御体系漏洞百出。

    南宋咸淳三年(1267年),宋蒙鏖战襄阳。双方你争我夺,相互攻防,历时六年。咸淳九年(1273年)宋将吕文焕力竭降蒙,襄阳宣告失陷,南宋遭遇重大挫折。享国三百年的宋室危如累卵,岌岌可危,灭亡已成定局。

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    上图_ 长江 淮河

    相比之下,长江下游气候湿润,地势平缓,土地肥沃,晋室南渡和靖康之难后,经济文化繁荣,江南地区更以“鱼米之乡”著称。而长江号称天堑,下游水流减缓,浅滩遍布,如采石矶(今安徽马鞍山市西南)、瓜洲(今江苏省扬州市邗江区)、田家镇(今湖北省武穴市西南)等地,是渡江作战的良好地域,适合大兵团渡江作战。

    此外,南昌、合肥、南京、扬州等经济中心城市沿江林立,缺乏战略纵深,北方军队一旦过江,无法组织有效的抵抗和反击,功亏一篑,遗憾落幕。南明、南唐和吴越死守长江下游,困兽犹斗,难逃战败或投降的宿命,沦为历史发展的路人甲。

    在古代为何南方政权守住长江不可靠,守住淮河流域才能未必输

    上图_ 淮河流域图

    面对持续增加的防守压力,兵家提出将战略前线北移至淮河流域,产生了“守江必守淮”的观点。地理名著《禹贡》记载:“导淮自桐柏,东会于泗、沂,东入于海。”淮河,中国七大河之一,位于华北平原南部,与长江、黄河和济水并称“四渎”。淮河全长1000公里,横跨河南、湖北、安徽、江苏和山东五省,流域面积27万平方公里。

    公元581年二月,杨坚代周建隋,定都大兴(今陕西西安),有吞并天下之势。南陈后主陈叔宝对此不屑一顾,扬言:“王气在此,自有天佑。齐兵三来,周师两至,无不摧败.隋军此行,又能何为?”事实很快打脸。开皇九年(公元589年)正月初一,贺若弼军南渡广陵,韩摛虎夜袭采石,双方东西夹击,势如破竹。陈后主如梦初醒,亲率陈军御敌。仅仅二十天,南陈倾覆,后主沦为阶下囚。

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    上图_ 杨坚(541年-604年),即隋文帝

    其实,陈后主的“王气”并非长江,而是淮河。此地早已落入隋军之手。失去淮河作为战略依托,长江不可能处处设防,难以发挥阻遏进攻的作用。隋军能够分分钟过江。可见,隋灭陈是必然趋势,无可挽回。

    守江靠不住,守淮未必输。淮河的优势在于支流湖泊众多,位置适中。淮河共有58条支流,有洪泽湖、高邮湖、宝应湖等五大湖泊,沿岸分布着湾地、洼地和沼泽。如今,从淮河中游的安徽蚌埠到长江下游的江苏南京,坐高铁仍需一小时才能到达。这一地域成为南方政权的战略缓冲区。

    东晋义熙五年(公元409年)四月,名将刘裕率晋朝水师,由建康(今江苏南京)出发,过长江,溯淮水,入泗水,长驱直入,利用南燕弃险恃强的失误,以车制骑,取得先手。随后,晋军围攻广固城(今山东青州西北),采取久围攻疲的战术,一举破城,南燕国灭。

    《三国演义》第五十四回,刘备感叹:“南人驾船,北人乘马。”这句话道出了南北双方军队的主要特点。南方水系众多,气候温暖,冬季河流不封冻。船只运货拉人,快捷便利。北方产马,骑兵机动性强,冲击力大,由此带来的巨大消耗,需要车载马驮长途运输。在效率上,北方明显弱于南方。刘裕熟练运用了南方水军的优势,在淮河上频繁调动军队和物资,为战争胜利提供了充分的保障。

    在古代为何南方政权守住长江不可靠,守住淮河流域才能未必输

    上图_ 淝水之战

    淮河的作用不只是后勤组织,以此为凭,进可攻,退可守。控制淮河,等于掌握了战略主动权,既能北上中原,扩大战略空间,又能南下淮扬,威胁长江防线。在历史上,在淮河流域爆发的战争,屡见不鲜,深刻影响了中国的发展。

    淝水是淮河的支流,源自淮南将军岭,著名的淝水之战在此爆发。公元383年,前秦苻坚率112万联军攻晋。谢玄指挥八万北府兵应战,双方鏖战淝水。东晋以伤亡五千人的代价,团灭前秦嫡系主力三十万,联军多有叛亡。东晋死里逃生,创造了以少胜多的经典战例。

    作为防守方,以淮河为防线,正面硬扛对方进攻,辅以游骑骚扰敌后,迟滞了对方的攻势,以空间换时间,同时,后方调动大量战略物资,以便开展战略反击。北魏太平真君十一年(公元450年),北魏世祖拓跋焘率六十万骑兵,来势汹汹,肆虐淮南。刘宋节节抵抗,边战边退。北魏兵抵瓜步山后,已成强弩之末,只得含恨北还。淮河再次成为南方政权的救命稻草。

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    上图_ 明太祖朱元璋半身像 乾隆御制本

    以淮河作为基地,东捣幽燕,西指中原,对北方政权构成了严重威胁。朱元璋在兼并陈友谅、张士诚和方国珍后,立足长江下游,兵精粮足。趁元帝国内耗之际,朱元璋提出“先江后淮”的战略。先肃清沿江元军据点,再控制淮河两岸,最后围攻元大都。事实证明,朱元璋的战略中正确的,稳扎稳打,效果显著,是古代北伐成功的孤立个案。

    顾祖禹在《读史方舆纪要》中提出:南方政权“其时之盛衰,大约以淮南北之存亡为断。”这是对“守江必守淮”的最好注解。有些人妄图仰仗江淮形胜,打着“划江而治”的如意算盘。江淮虽险,无法阻挡民族融合、国家统一的大势,更不是某些人谋取政治利益的工具。中华民族血脉相连,心意相通,“划江而治”不过是黄粱一梦而已!

    参考资料:《读史方舆纪要》《禹贡》《三国演义》《宋史》

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