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    其他 解密自然界中四大食肉植物

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    LV.8 渡劫期
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    您知道吗,一些看起来很平常的植物,也许正“暗藏杀机”。喜欢玩《植物大战僵尸》游戏的朋友,一定记得可以一口吃掉僵尸的食肉植物大嘴花。科幻电影中也经常出现食肉植物吃人的情节。那么,食肉植物真的能吃人?食肉植物的杀伤力到底有多大?

    食肉植物是通过俘获和消耗动物、原生动物(一种单细胞生物,介于动物和植物之 间),特别是昆虫和节肢动物来获取营养的植物。由于昆虫是它们最常见的猎物,它们有时也被称为食虫植物。它们对营养欠乏的环境具有奇异的适应能力,一般生 长在土壤贫瘠,特别是酸性沼泽或者岩石露表之类的地方。

    在同一片沼泽中发现的食肉植物种类最多可达13种。大多数食肉植物通过根部吸收土壤中的氮来获取营养。但它们也通过变形了的叶子设置圈套引诱动物,然后再用自身的消化酶分解吸收猎物身上的营养。

    奇妙的是,食肉植物并不会吃人。尽管食肉植物能设置捕食陷阱、杀死并消化动物,它 们都不具备捕食人类的能力。虽然热带地区的猪笼草强大到能够捕食小型的两栖动物,但通常昆虫才是它们的主要食物。即使有“魔鬼的舌头”之称的巨型魔芋(直 立的叶柄可达5米)对人类也是无害的,除非您吸入了太多它散发出来的腐臭味道而昏倒。

    目前,食肉植物在野外已不常见,因为生态环境的破坏和人类的过量采集,使得它们中的大多数已经相当稀少了。下面就让我们来了解一下代表不同捕食性能的四大食肉植物,您会发现,即使食肉植物不捕食昆虫,它们奇特的结构也是相当迷人的。

    【猪笼草】与其他食肉植物一样,猪笼草生长在贫瘠或者酸性土壤中,主要分布在东南亚、澳大利亚和北美洲。猪笼草的“杀手锏”是一个装满液体的深囊,我们称其为捕食囊。它利用视觉诱惑或花蜜吸引的方式,将正在觅食的昆虫吸引到由叶子组成的碗杯状的捕虫囊中。

    捕虫囊的内侧囊壁光滑且成槽型,以此来避免昆虫爬出去。昆虫落入囊内会被液体淹没 并逐渐分解,分解的方式有两种,一种是利用雨水冲到囊中的细菌进行分解,另一种是用猪笼草自己产生的消化酶进行分解。此外,一些猪笼草能够与昆虫幼体互惠 共生。幼虫以猪笼草捕食的猎物为生,而猪笼草则吸收它们的排泄物。通过这些猎物,猪笼草可以补充自身需要的矿物营养,特别是氮和磷。

    在猪笼草捕虫囊的顶部有一个盖子,大概是为了阻止虫子爬出去而设置的障碍,盖子封住的液体可以用来做泻药,治疗咳嗽、眼部发炎、烧伤等。请继续阅读下节,了解一种让达尔文痴迷不已的食肉植物——茅膏菜。

    【茅膏菜】茅膏菜是多年生草本植物,它们叶子上的腺毛顶部能够产生黏性分泌物,就像阳光下的闪耀的露珠。茅膏菜不仅生长在沼泽地区,在沙地、缺少氮、磷的矿质土壤中也较常见。这种微小的植物是如此神奇,以至于达尔文在书中用了285页纸来描述关于它的实验。

    由于普遍缺少植物代谢所需要的硝酸还原酶,茅膏菜非常依赖于捕猎昆虫补充氮素养分。茅膏菜有两种不同的腺体帮助它捕捉和消化昆虫:长茎腺体分泌有香味的黏液吸引昆虫,而无茎腺体吸收昆虫的营养(但在一些种类中无茎腺体已经不存在了)。

    茅膏菜的腺毛非常敏感,为了使昆虫接触到更多腺体,腺毛会向叶子中心弯曲。当昆虫 被香味吸引接触到腺毛时,就会被粘住而无法脱逃。腺毛能够产生含有蛋白酶和磷酸酶的消化酶,一旦猎物被俘获,消化酶的产量就会增加,约在第四天的时候达到 最高浓度,而此时昆虫就完全变成茅膏菜的大餐了。

    在蚊虫扰人清梦的夏季,您也许会喜欢下节中的植物——捕蝇草,请点击下节,我们一起去看看吧。

    【捕蝇草】捕蝇草只生长在美国南卡罗来纳州南部和北部的沼泽地带。由于它奇特的外形和快速的捕食速度,捕蝇草也被称为 “捕鼠器”。它的叶子从中脉形成可以咬合的两个叶片,长有短刺的叶片向外张开,形状有点儿像贝壳。

    这些硬刺非常敏感,当任何物质碰触到它们后,叶片就会立即咬合,整个过程不到一 秒。不过,只碰触一个硬刺并不会诱发闭合现象,只有当一个硬刺被碰触两次以上,或两颗硬刺被连续碰触时才会引发叶片闭合行为。而且,叶片最初不会完全紧 闭,它会保持一个缝隙几秒钟,为的是让小昆虫逃走,因为对它来说小昆虫不能填饱肚子。

    当叶片闭合后,顶部的硬刺相互咬合,对里面的昆虫来说,就像是被关在上了锁的监牢里。随后,硬刺产生的消化酶会分解困住的昆虫蛋白质,捕蝇草由此得到氮的补充。如果捕获的猎物不是食物,而是石头或泥土的话,捕食器会在12小时后重新张开,并将其“吐”掉。

    请继续阅读下节,了解另一种不是速度一场块的食肉植物——狸藻。

    【狸藻】所有食肉植物中真正具有 “陷阱门”的就是狸藻。这种生长在水中的植物具有自然界最精确而微妙的捕食陷阱,它的捕食囊被评价为植物王国中最精致的结构,同时捕食速度也是最快的。而且,狸藻的生长范围很广,除了南极洲,全球几乎都有它的身影。

    狸藻数以千计的囊状物附着在水中的羽状细小分枝上,有些研究人员认为这些细小的分 枝是进化了的狸藻叶子。那些平整光滑的囊状物直径范围在2毫米到4毫米之间,其中一端有入口(囊口)和由小管形成的一个门(囊瓣)。门在入口的顶部悬挂着 就像一个车库门,只不过它是向内打开的。门周围的小管和粘液层能够加强门的封闭性,防止水进入囊状物中。

    囊状物里面有许多的腺体,这些腺体可以吸收囊状物中的水并将其排到外面。囊状物中的部分区域是真空的,这就使外面的气压大于里面,这也解释了它外面看上去成凹形的原因。

    门口周围是几根类似小甲虫或昆虫触角的感应毛。当水生生物碰触到感应毛,感应毛就像一个杠杆将力量施加给柔韧的门,囊状物就会迅速鼓起,同时门打开,将倒霉的猎物吸入囊中。整个捕食过程只有1/60秒,可与照相机快门的速度相媲美,随即捕虫囊开始分泌消化酶分解猎物。

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